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Aikido: The Martial Art of Peace and One Man’s Destiny

Feature

Aikido: The Martial Art of Peace and One Man’s Destiny

One day in September 1980, a 22-year-old Jacques Payet travelled from France to Japan in search of one of aikido’s greatest masters. A pivotal moment of serendipity awaited him.

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Jacques Payet is renowned in his own right in the world of aikido. These days people fly across the world to meet him and train under him, seeking his skill, guidance, and wisdom. But once upon a time it was he who was in pursuit of a man with great wisdom, a pursuit that turned into his calling, and ultimately a journey spanning decades. It all began 34 years ago, with a short video clip and a plane ticket out of France.

The first thing Jacques did as a fresh-faced university graduate in September of 1980 was board a flight from Paris to Tokyo on a quest to meet one man; the great Gozo Shioda, a master of aikido who founded a style known as Yoshinkan.

“When I was in France doing a seminar I was exposed to a video of different martial arts, and I saw a very short clip of Shioda Gozo. I was inspired and I just decided that’s what I wanted to do, I wanted to come to Japan and meet him.”

His greatest obstacle was language, and his first test patience. In 1980, when there was no Internet, there were no smart phones, he had no ability to speak Japanese or English, and practically no idea where Shioda sensei’s dojo (place to train in martial arts) was, there was only the man’s name to go by. He went to the French department of Tokyo University to forage out a French speaker, and found a Japanese girl studying his native tongue.

“We started to talk and I told her my story and I asked her, would you help me to find this guy? And she said yes… It took us almost a month to find his place. Finally she called his home, his wife answered and gave the address of the dojo, and we went there.”

Jacques joined Shioda sensei’s dojo as a regular student and found somewhere to live. But the next obstacle in his quest to meet the man himself was the dojo hierarchy.

“I could train but only with a regular instructor, so I had no chance to meet Shioda Gozo at all. So I was very disappointed but there was nothing I could do.”

On top of that, the lodging he had found in Saitama was very far from the dojo, requiring him to make an expensive two-hour commute every day in order to train. After one month all his savings were gone and he reluctantly made plans to return to France.

32-Mugenjuku-Jason“On the last day I went to the dojo to say thank you and goodbye, and it just so happened that outside in the parking lot there was Shioda sensei’s son”.

Gozo Shioda’s son was planning to go to England to teach, so he wanted exposure to foreigners and a chance to talk in English. “He had bad English, me too, so we could relate to each other.”

Jacques explained his regret that he came to see Shioda sensei but had no chance to meet him before having to leave. It was in this serendipitous moment that Gozo Shioda’s son told him it might just be his lucky day and offered to introduce him to his father.

“He took me directly to the office and we started talking for a while…Suddenly Shioda sensei got up and looked me in the eyes and said, ‘Do you really like aikido? You came this far just for that?…If you really love aikido and really came for that, and if you’re courageous, I will give you a chance’.”

Jacques was told he could stay for three months and live at the dojo for free but that he would have to get up early and earn his keep. He would spend hours a day cleaning, doing chores, and looking after the seniors at the dojo, as well as continuing his aikido training. He was told that if he could do this he could stay. He accepted the offer and moved there the following day.

“Everybody thought that after three months I’d probably be gone because it was so hard, but I was still there, so they said ok to another three months, and after a year, naturally I became uchi-deshi.”

Uchi-deshi is the Japanese word for “live-in apprentice” and Jacques Payet has the unique distinction of having been uchi-deshi directly under the counsel of Shioda sensei longer than any other Westerner. From there his aikido life flourished, along with his Japanese and English language skills. After some years, he was appointed staff instructor at the Yoshinkan Honbu Dojo (world headquarters in Tokyo) and during that posting he designed the Foreign Instructor course in 1991, as well as translating into English Aikido Shugyo, the autobiography of the great master Gozo Shioda, who died in July 1994 at age 78.

Now Payet sensei, the 56-year-old aikido instructor and 7th dan (7th degree black belt), lives in Kyoto and teaches Aikido Yoshinkan to Japanese and foreign students alike in his dojo, Mugenjuku. Mugen means “no limit” or “infinite” and juku means “school” or “learning”. He says, “Even until you die, you still have something to learn.”

Aikido’s main philosophy is not to win fights, but to stop them. Payet sensei explains, “If you have a very good balance and understanding of distance and people, you can really see their weak point. So you can really use a very small amount of strength to control them. But without harming them.”

Payet sensei teaches men and women of all ages from all walks of life. “They are all people who are looking for something. I have people here who trained in another martial art for many years and didn’t find what they wanted. Or some people are travelling and looking for a new life philosophy. Also we have people who want to learn self-defence, or who like the idea of no competition.”

He says for himself, “Aikido is a way to be happy”, and it’s rewarding for him when he can see his students realizing the same. “They start to smile and to connect with people more easily. And they become more confident…It’s very nice to see that change in them.”

In his humble pursuit for happiness, and the fulfillment of others, Jacques Payet has himself become legendary.

Photos taken by Jason Haidar

Mugenjuku dojo is located in Marutamachi, Kyoto
Access: 5 mins walk from Marutamachi subway stn from exit #2

Email: [email protected]
Tel: 075-746-3511
To learn about the dojo and the Kenshusei instructor’s course visit: aikidomugenjuku.wordpress.com

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A bit of history

Aikido is a Japanese martial art developed by Morihei Ueshiba (1883-1969), who was often referred to by his title O Sensei or “Great Teacher”.

Gozo Shioda (1915-1994) was one of Morihei Ueshiba’s most senior students. Shioda sensei studied with O Sensei from the mid-30s. Shioda sensei held the rank of 10th dan in aikido.

The Yoshinkan style of aikido pays close attention to form. Other more mainstream styles of aikikai (the original school of aikido) are very fluid, so there is less emphasis on form. The emphasis placed on correct form prior to practicing correct flow and timing is partly why it is thought of as a “hard” style.
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合気道の予備知識

1980年9月。合気道の師を求めて、はるばるフランスから日本へ降り立った若者がいた。ジャック・パイエ、22歳。彼を待ち受けていたのは、人生を変える奇跡のような出会いだった。

翻訳:遠藤建
Translation by Endo Tazlu

合気道の指導者として、その実力を広く知られたジャック・パイエ。彼のも とで稽古を積み、技と英知を学ぼうと世界中から入門希望者が訪ねてく る。そんなジャック自身も、かつては理想の師を探し求める旅人だった。 武道への憧れはやがて彼の使命に変わり、終わりのないライフワークに なる。すべては34年前、短い映像とフランス発の航空券から始まった。

1980年9月のある日、大学を卒業したばかりのジャックはパリ発東京 行きの飛行機に乗り込んだ。目的はただひとつ。合気道養神館を創始し た偉大な武道家、塩田剛三に会うためである。

「フランスのセミナーで、いろいろな武道のビデオを見る機会があり ました。本当に短い映像でしたが、塩田剛三先生の技に心を奪われたん です。これが自分のやりたいことだ、日本に行ってこの人に会うしかない とすぐ思い立ちました」

最初にぶちあたったのは、言葉の壁だった。当時はまだインターネット も携帯電話も存在しない。おまけに日本語も英語も話せないジャックは、 道場がどこにあるのかさえわからない。手がかりは、塩田剛三という名前 だけ。そこで東京大学の仏文科を訪ね、なんとかフランス語を学んでい る日本人の女子学生を見つけ出した。

「自分がここに来たいきさつを話をして、人探しを手伝ってもらえな いかと頼みました。彼女は引き受けてくれましたが、インターネットもない 時代です。電話帳とにらめっこで、ようやく塩田先生の住所を見つけたの は約1ヶ月後のこと。彼女が先生の自宅に電話をかけて、応対した奥様か ら道場の住所を教えていただき、一緒にそこへ行きました」

ジャックは一般会員として道場に入門し、当面生活する住居も見つけ た。しかし次に立ち塞がったのが、道場内の階級という壁だった。

「稽古はできましたが、指導してくれるのはいつも同じ指導員だけ。 塩田剛三先生には、まったく会うことができません。がっかりしましたが、 どうしようもありませんでした」

19-Mugenjuku-Jasonそれに加えて、埼玉で見つけた自宅から道場まではかなり遠い。高い 交通費を払って、2時間かけて電車で通う毎日。1ヶ月が経つと貯金も底 をつき、彼は失意のまま帰国準備を始めた。

「最後の日、別れの挨拶をするつもりで道場に行きました。するとち ょうどたまたま、駐車場に塩田先生のご子息の塩田泰久さんがいたん です」

折しも塩田泰久はイギリスに合気道を教えにいこうと計画中で、外国 人と実地の英会話を試す機会を待ち望んでいたところだった。

「どちらも英語が下手だったので、互いに親しみが生まれたんでしょ う。合気道を学ぼうとここまでやってきたのに、お金が尽きて国へ帰るほ かないという状況をわかってもらえました」

まさに一期一会のような瞬間だった。塩田剛三に会おうとはるばる来 たのに、一度も会えずに帰国するのが残念でならないと説明するジャッ ク。それを聞いた塩田泰久は、こんな日に出会ったのも何かの縁だろう と、ジャックを父親に紹介してやることにした。

「それでまっすぐ先生の事務所に連れていかれ、先生としばらく話を しました。すると先生は突然立ち上がり、私の目をじっと見つめてこう言 うんです。本当に合気道が好きなのですか。そのためだけに遠くからやっ てきたのですか……。本気で合気道に身を捧げる気持ちがあるのなら、 あなたにチャンスを与えましょう」

3ヶ月間だけ道場での寝起きを許可すること。その代わりに毎朝早起 きして、道場の仕事をすること。何時間も掃除し、家事を手伝い、先輩の 世話をし、合気道の稽古も続けること。それができるのなら道場にいて もいい。そんな塩田剛三の申し出を受け、ジャックは翌日に道場へ引っ 越した。

28-Mugenjuku-Jason「住み込みの修行は本当に辛いので、3ヶ月後には国に帰るだろうと みんな思っていたようです。でも私は3ヶ月持ちこたえて、さらに3ヶ月の 滞在許可をもらいました。そうやって1年が経ち、いつしか内弟子になっ ていたのです」

内弟子となったジャック・パイエは、塩田剛三から直々に教えを授けら れる稀有な西洋人として一目置かれるようになる。この頃から、彼の合 気道人生は開花し始めた。日本語と英語も上達し、数年後には養神館本 部道場の指導員に任命。指導の傍ら、1991年に国際専修生コースの設 置に力を注ぎ、塩田剛三の自叙伝を英訳した。一時代を築いた塩田剛三 は、1994年6月に78歳で逝去している。

現在、56歳となったパイエ先生は合気道7段。京都に住み、自らの無 限塾で養神館合気道を教えている。「死ぬまで修行」が口癖だ。合気道の 精神は、争いに勝つことではなく、争いを止めることだと説明する。

「心身のバランスがよく、的確な距離感覚を持ち、身体の仕組みを熟 知していれば、相手の弱点が手に取るようにわかります。だからほんのわ ずかな力で相手の動きが制御できるし、それでいて相手を傷つけること もないのが合気道の真髄なのです」

パイエ先生の弟子は、老若男女さまざまだ。生まれや境遇や入門の目 的も一人一人違う。

「彼らはみな探求者です。他の武道を何年も学んできたのに、自分が 望むものを見つけられなかった人たち。新しい人生哲学を模索中の旅人 たち。決して争わないという合気道の精神が好きな人。合気道は、それぞ れの幸福をつかみとる道なのです」

そして彼は、自分に言い聞かせるように言った。 「合気道を学ぶ人はみな笑顔が増えて、他人とも自然に付き合えるよ うになる。内面の自信がにじみでるようになるんです。そういう変化を見 るのが、私の幸せですね」

ささやかな自分の幸福を求め、他者の達成を手助けしてきたジャック・ パイエ。運命の道を切り拓くうちに、いつしか彼自身が伝説的な存在に なっていた。

無限塾の稽古場所は、京都市の丸太町にあります。 アクセス:地下鉄烏丸線 丸太町駅 4番出口より徒歩4分 メール:[email protected] 電話:075-746-3511 道場やコースに関する情報は、下記ウェブサイトをご覧ください。 aikidomugenjuku.wordpress.com

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予備知識

• 合気道は、植芝盛平 1883〜1969年)が創始した日本の武道。 合気道関係者は植芝盛平を大先生 おおせんせい)、開祖などと敬 意を込めて呼ぶ。

• 塩田剛三 1915〜1994年)は、植芝盛平の高弟の一人。1930 年代半ばに植芝盛平の薫陶を受けた。戦後に合気道を教え始め、 養神館を創設。合気道10段の達人として後進の指導に尽力した。

• 養神館合気道は、構えを大切にする。他の主要な流派は動きの 流動性に重点が置かれ、構えについては養神館ほど細かくない。 養神館が硬派の合気道であると見做されている理由のひとつは、 正しい動きやタイミングを実践するため、常に正しい構えを追求す る点である。
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